香网小说 > 穿越小说 > 豪杰行 > 第四章 扁舟船夫 藏龙卧虎
    笑峰在北津戍渡口退了众无赖泼皮,又继续准备驾船起行西去。都尉对笑峰道:“众贼人既然畏惧徐豪杰,那被勒索的五千文钱可要回来。”

    笑峰道:“既然已经给了,就不可再要回。”便令船只不紧不慢而行。

    都尉不解道:“看江边两边有贼人船只陈列,恐贼人再聚众而来,我等应快速行船脱离此是非之地。徐豪杰为何不慌不急呢?”

    笑峰道:“非也,他陈列船只于江边,是为我送行之意,非为聚众再来。”

    都尉与随行军士等人都惊讶不已,问笑峰道:“众贼人一听见徐豪杰之名,便全部自动退去,列船以示敬意,这是为什么呢?”

    笑峰笑道:“各位军爷有所不知,这些闲杂人等,都是吃江湖饭的,大多知晓规矩。虽然犯我,但其不知我为谁,所以我手下留情,饶过他等,他等自然不敢再阻拦生事了。列船相送以表敬意,也是为无端冒犯我而致歉。这是江湖规矩,各位军爷不曾见过,所以不知。”

    众军士皆闻言甚为敬佩笑峰。于是又继续赶路,两日之间,便到了汉水边的郧县。此处便进入楚国汉中郡地界了。

    郧地本是郧国封地,子爵,后为楚国所并,今设置郧县,也是汉水上的一个渡口。

    进入郧县境内,便是笑峰的势力范围了,郧县以西汉水数百里地面,凡是江边码头、城镇集市等处,都有追随笑峰的梁州豪杰游侠儿郎等人,分散各处,都以真经贩卖行当为业。笑峰禁止部下敲诈勒索等强盗行径,所以梁州汉水一带豪杰,声名颇佳。

    到达郧县,江边码头自有笑峰部下人来接船,笑峰便对楚国都尉道:“在下已经禀告过楚王,只要各位军爷将此船金帛护送到郧县,便可回去复命了。剩下的事,由在下办理,以免让秦军见疑。”

    都尉见楚王将湛卢宝剑都交给了笑峰,自然当听令而行。于是将金帛卸载码头边上,以布幔遮盖,交付笑峰,自率五军士驾船回郢都复命。

    笑峰便令部下一人看守货物。然后上岸,在江边一家酒店坐了,令部下另一人去召集在郧县的三位豪杰前来,这三位郧县豪杰,名字分别叫丁虎、秦英、墨飞,正当三十四壮年,年纪都年长于笑峰,各自都有一身武艺,见多识广。早年曾在汉水一带贩运,积累下家产,在郧县都是富户。三人钦佩仰慕笑峰为人,都推举笑峰为梁州豪杰领袖,如有事时候,愿意奉命驱驰。

    晚间,郧县三位豪杰都聚齐,前来江边码头酒店,与笑峰相见,各自寒暄叙礼毕,笑峰便对三豪杰道:“在下此番为楚王运送金帛,前往汉中贿赂秦军。为掩人耳目,我已经请退楚王所差军士护卫,此行需得用上贤兄三人,方可保成事。还请三位贤兄相助,不劳辛苦,与弟前往汉中走一趟。以行保卫家邦之计。”

    丁虎道:“笑峰所命,自然从之。只是笑峰向来不跟官府来往,今为何愿意为楚王做事呢?”

    笑峰低声道:“秦军收取巴蜀,将垂涎汉中地。在下虽然身在江湖,但不忍坐视家园桑梓为秦国侵略。所以愿意从楚王之命,也是为护卫家邦而尽绵薄之力。楚王对为弟十分信任,并赐湛卢宝剑与为弟,此行必要成事。否则,为弟当以此剑自裁谢罪楚王。”

    三人不禁大为惊奇,这湛卢宝剑,是楚国镇国宝物,寻常人等哪能得见,今听说楚王将湛卢宝剑假借笑峰,一时都还没信。

    笑峰便解下腰间湛卢宝剑,放置桌上,让三人观之。

    三豪杰见剑鞘外面倒还没有什么特别,于是丁虎便拿起宝剑,直觉剑匣沉甸,轻轻抽出,只见剑身寒光微露,犹如霜雪,剑身长二尺余,上有篆书“湛卢”二字,轻轻用手指弹之,便有龙吟虎啸之声,锋刃如新,吹毛即断,果然是一柄绝世宝剑。

    三人观之良久,不胜赞叹,都言大开眼界。墨飞对笑峰道:“既然楚君如此看重笑峰,以湛卢宝剑相赐使用,此等面子,真是我梁州豪杰殊荣。我等本是楚人,也当为国效一份力。飞愿听差遣。”

    笑峰闻言甚喜,须知这墨飞此人,是墨子后人为同族,也可以说是墨子后人。

    墨子本名翟,创立墨家,是春秋战国时候的一大流派。墨家与儒家并为当世显学之一。墨飞自幼受教于家学,是正宗的墨家弟子,早年游学中原,与六国三教九流人物多有结交。其在汉中一代,多有弟子。

    墨家提倡“兼爱,非攻”思想,其成员弟子组织严密,内部又十分团结。墨家弟子,多为贩夫走卒人物,少有富贵者,然各自都身怀不凡本领。笑峰心喜莫非如果相助,此行便能顺利得多。

    秦英便也道:“我等既然尊奉笑峰为首领,即当听首领号令。别的事我帮不上忙,不过此番与秦军交通,到正是我所可以能办到的。”

    秦英早年曾在秦国经商,供应秦军军械等,与秦军所打交道甚多,熟悉秦军情况。笑峰却不曾与秦军打过交道,所以需要一人为引见。

    笑峰闻言大喜,对三人道:“如三位贤兄如此相帮,此事必然能成。”当下收了湛卢宝剑,约定明日清晨便出发,前往汉中。约定好了,各自回去。

    笑峰便吃了几杯酒,用了点饭,回到江边码头,吩咐部下等人,去雇佣一条带帆的快船前来。

    不一时,船便雇来了。笑峰一看,此船是一叶长两丈多的轻舟,设置有风帆,中间有船舱,可供歇息睡眠,还可载七八人,正适合运送金帛。

    于是笑峰便付给那船夫比平常价格更高的船资,趁夜将金帛搬上这艘木船,用布幔盖好。嘱咐船夫,明日清晨等人聚齐,便可开船前行。

    次日黎明时分,丁虎、秦英、墨飞三人便来到江边码头,笑峰已经从客舍中起来了,到江边等候三人。于是一齐上船,三人扮作船夫,帮那人划船。笑峰扮作货主,一行六人便逆流而上,望汉中而去。

    楚国的汉中郡,是在吞并庸国之后,攻取了巴国的一些领土的基础上设置的,而真正的汉中南郑等地,却实际归于秦国,并不再楚国的控制之下。所以楚国的汉中,只指郧县以西上庸一带。

    从郧县到上庸,约有五百里水路。又是逆流而上,如不带帆的船只,航速甚慢,每日只能走数十里。而带帆的快船轻舟,加上船夫划船,一日便可走一百里,四五日之间便能到达楚国汉中。

    笑峰交代要日夜不停前行,所以那船夫又雇了一个帮工帮忙划船。从郧县一早启程,日夜不停,望上庸而来。

    遇到水流缓慢处,船行甚快。但遇到水流比较急的地方,还需要雇佣岸上纤夫帮忙拖船,才能前进。幸好此时有东南风,船可借助风力行驶。一行人等只有遇到码头时候,才停船靠岸,用过饭食之后,又继续前进。如此行了三日,距离上庸城不到一百余里了。

    笑峰沿途又得到部下哨探消息,言秦军已经开进南郑,进军剑阁。笑峰估摸秦军返回最快也得十日,而自己已经将要快到上庸,上庸至南郑,还有五百里水路,需得五六日时间,在秦军班师返回之前,应该可以到达南郑。

    笑峰所忧虑的事,是进入上庸与南郑交界之处时候,如何避开秦国的官吏哨探耳目,如此事为秦国哨探发觉,便功败垂成了,寻思得需要万全之法才好。

    所以笑峰不能用楚国军师护送,汉水一带,都是自己的势力范围,所行并没什么问题。但是到了南郑段,那里有秦国的汉中官员官署,秦国自商鞅变法之后,法度严峻。所有人等出行路途住宿等,需得官府文凭,外国之人前来,也要有秦国颁发的文书才行。

    所运进货物,都需要检查看视。如果查出来路不明的金银,势必会引起秦国怀疑。而秦国官吏畏惧法度,所以都执法十分严格。

    笑峰请郧县三位豪杰相助,首先这墨飞在汉中一代弟子甚多,路过南郑时候,可以暗中相助。而丁虎有勇力,危急时刻可用之。最后这秦英熟悉秦军,可让其扮作商贾与秦军买卖贩运为名,接近秦军将领。

    又闻知秦军此番出征的领军将领是上将司马错、客卿张仪、都尉墨等人,这张仪是纵横家,前许年曾在秦都咸阳与笑峰有一面之缘。那时候张仪还未未被秦王见用,穷困落魄,欠人客舍资费,无以为食,笑峰便为其付了所欠资费,又馈赠其秦国环钱两千文,张仪十分感谢。誓言必当报答。今张仪既然得秦君见用,便可趁此之机缘,往说张仪,此事便能成。

    笑峰想到此时,不禁担忧消失,心情惬意起来。

    一日之后,到了上庸,笑峰一行在上庸城歇息一夜。次日一早,便又从上庸出发,一路望南郑而来。

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