香网小说 > 穿越小说 > 大唐破阵乐 > 第十六章 凉州之危
    这是一本已经发黄的书册,书册不厚,里面却写满了密密麻麻的字。

    高大威看了半天,已经翻到了最后一页。

    “这是一本账册。”高大威终于抬起头道:“里面记录的是一营士兵历年来的日常用度,从兵器、盔甲、弓箭到粮食、酒肉、油盐等军需品应有尽有。”

    姜沉舟迟疑着道:“你是不是看出了什么?”

    高大威递过账册,指着其中一页解释道:“你看这里,这一页记录的是去年的粮食消耗,一共是三万七千两百零八石……这就太奇怪了,因为一个士兵每天的饭量是两斗……一营士兵有一千个人,所以……”

    他滔滔不绝的说了很多,姜沉舟却已经听的头都大了,他从小就不太擅长算数。

    “可以说得再简单一点吗?”他苦笑着问道。

    “呃……简单点说……”高大威想了一下,解释道:“就是粮食的数字不对,账目上的数字比实际上至少少了一成。”

    姜沉舟又问道:“粮食少了一成意味着什么?”他还是不明白高大威的意思。

    高大威道:“意味着两个可能:第一种可能是,士兵吃不饱饭,长此以往,必然会发生兵变。”

    姜沉舟道:“这里有过兵变吗?”

    高大威喃喃道:“没有,这也正是奇怪的地方,所以如果账册没错的话,那只剩下一种可能。”

    姜沉舟皱着眉道:“什么可能?”他隐隐已猜到了高大威接下来要说什么。

    “有多少人吃多少饭,这是很简单的道理。既然粮食不够,也就表示一营的士兵根本没有一千人,按照账册上的数字来看,可能只有不到九百。而且不止是粮食,连军备的数字也很奇怪,上面有很多涂改的痕迹,我看一定有问题。”

    果然和姜沉舟猜得一样,怪不得他之前一直觉得军营里不对劲。

    高大威没有留意他的表情,他笑道:“看来我们这位尉迟都督也不是什么好人,要是我猜得没错的话他一定是为了吃空饷才虚报士兵人数,士兵少了,各项花销也就少了,好一个中饱私囊的凉州都督。”

    姜沉舟却根本笑不出来,因为他想到了另一件事。

    尉迟宝琳说过赤水军共有三十营,每营一千人,加上军官杂役共计三万余人,这三万余人加上一千里外的五千墨离军就是守卫凉州的全部军事力量。他还说过凉州城防坚固、装备优良,战斗力无可匹敌。

    现在看来,他说的都是假的。问题是,凭他们的实际状况还能守得住凉州吗?

    凉州与薛延陀国接壤,离吐谷浑也不远,这两个国家都是大唐的强敌,他们不但兵力强盛,更是早已对凉州虎视眈眈,若是被他们发现凉州兵力空虚……会不会趁机出兵。

    凉州一旦有失,甘州、肃州、瓜州、沙州、伊州、安西都护府和中原的联系就会中断,整个西南的数百万百姓就会陷入孤立无援之地,这件事情的严重性远比姜沉舟想象中还可怕。

    ——“客星入奎,奎宿居四象白虎之中,白虎主杀伐,此象意为破军杀将,边军大动。”李淳风的预言似乎正好昭示了这样的结局。

    沉默了许久,姜沉舟才终于开口:“我需要你帮我做一件事。这件事并不容易,你也可以拒绝我。”他难得这么认真的说话,连声音都低沉了许多。

    高大威虽然不明白他为什么突然变得这么认真,但还是回道:“公子但请吩咐。”

    姜沉舟道:“我需要你帮我打探一下赤水军到底有多少人。”

    要算清总人数就要深入军营每个角落,军营不是谁都能进去的,里面不但戒备森严,而且危机四伏,这绝不是一件轻易能办到的事。

    “我明白了。”高大威默默的点了点头:“不过这件事比较麻烦,我需要几天的时间。”

    “这件事很急,所以你最好能快一点,查出来后第一时间告诉我。”姜沉舟再三叮嘱道。

    高大威道:“我现在就去。”

    说完这句话他就走了,他走得很急,很快就消失在人群里。

    街道上依旧有很多人,这些人一副安享太平的样子,却根本不知道一场灭顶之灾随时都可能会发生。

    姜沉舟在原地站了很久,他想了很多事,所谓的乱象终于浮出了水面。可是那又如何,姜沉舟只是一个人,就算发现凉州兵力空虚,他又能做什么?

    一想到这里,姜沉舟不禁头痛了起来,他只想赶紧回到客栈去睡一觉。

    可是他刚走了没多久,就看到了秦笙。她正躲在一间屋子的墙壁后紧张的看着不远处的街道,她似乎在跟踪别人。

    顺着她的目光看去,姜沉舟看到了人群中的仆固沙摩,这位老将此刻正穿着一件破旧的灰白布衣,看起来就像一个晚景凄凉的老人。

    “再不跟上去,就看不见了。”姜沉舟走到秦笙身后,轻声说道。

    “再等等,跟得太近会被他发现的。”秦笙傻乎乎的回道,过了一会,她才发现不对劲,猛的一个转头就看见了姜沉舟。

    “你怎么……”秦笙差点惊呼出来,幸好姜沉舟已掩住了她的嘴。

    “嘘……不要出声,不然会被他发现的。”姜沉舟微笑着道。

    秦笙没有说话,她只是瞪着他,眼神中既显得惊讶又像是在生气。可是没瞪多久,她又转过头去看仆固沙摩,这时仆固沙摩已经走入街尾的一间店铺,这是一间棺材店。

    尉迟宝琳说过,他的妻子几天前过世了,看来他是来为亡妻买棺材的。

    “老板,我要的东西好了吗?”屋子里传来了仆固沙摩的声音。

    “好了,照您的吩咐做的,用的是上好的松木,这种松木厚实又牢固。不过……真的不用刷一层漆吗?”店主似乎有点不解。

    “不用了……不用刷漆了。”

    “好的,不刷漆的话一共是五两银子,要送到府上吗?”

    “不是说好了四两六吗?怎么变五两了?”

    “老将军有所不知,四两六是木材的钱,加上工钱一共是五两。”店主解释道。

    “不能再便宜点吗?”仆固沙摩询问道。

    “您要是不方便,也可以挑旁边那几个,那些是杉树的木头做的,其实也不算差,而且价格便宜一些。”

    “这个……”仆固沙摩的声音似乎显得犹豫不决,过了一会他才再度开口:“我再想想吧。”

    说完这句话后,他就匆匆的走出了棺材店。走出来的时候他摇了摇头,又长长的叹了一口气,好像有什么说不出的难言之隐。

    姜沉舟和秦笙想不明白的是,仆固沙摩身为赤水军兵马副使,月俸至少有十几两银子,看他穿着朴素,也不像是乱花钱的人,为什么他会买不起棺材?

    两人都想不出答案,不过看仆固沙摩一副难过失落的样子,似乎他不是不愿,而是不能。

    也许他只准备了四两六的银子,再多一点也拿不出来了。

    既然如此……

    两人对望一眼,似乎都猜出了对方的心思。

    他们走入了棺材店,交给了店主五两银子,五两银子正好是松木棺材的价钱。

    两人看着店主把棺材送到了仆固沙摩的家。

    他的家就在城南,一个小院子里有两间的小屋子,右边的屋子就是灵堂,灵堂布置的很简单,除了长长的白幔,就只剩下一对白色的蜡烛,除此以外别无他物。

    仆固沙摩正在亡妻的遗体前,他麻木的呆坐着,脸上看不出是悲伤还是失落,只是默默把手中的纸钱扔进火盆里。

    看到棺木的时候他显然有点惊讶,但他居然没有多问,只是默默的送走了店主。

    然后他关上门,温柔的把亡妻的遗体抱进了棺木,阖上棺木的一瞬间,这位老将突然跪倒在地,抱头痛哭起来。

    他哭得凄绝,一边哭一边轻声呼唤亡妻的名字。

    秦笙悄然的流下了眼泪,她已不忍再听下去。

    姜沉舟只好拉着她先行离开。

    漫长的一天终于结束了。

    第二天天才刚亮,秦笙就敲响了姜沉舟的房门。

    她的手上拿着一封密信,信上有一首诗:

    狼顾山中埋枯骨

    赤水秘事此间寻

    凉州安危系一线

    愿君不负忠义名

    信上的意思不难明白,赤水军中有一个秘密,秘密就藏在狼顾山,而这个秘密关系到凉州城的安全。不过送信的人到底是谁?

    不等姜沉舟开口询问,秦笙已解释道:“这是客栈的伙计送来的,他说有人让他转交给我。我问起那个人的相貌,伙计却说没有看清楚,他说当时天色还没亮,那个人又戴着斗笠。”

    看来来人不但清楚他们的身份,还知道赤水军的内情。这个人不愿意露脸,很可能是为了自保。

    可是,狼顾山又是什么地方?

    “狼顾山啊,那是在凉州城东面的一座山谷,因为山上经常会有狼群出现,所以才叫狼顾山。不过,你为什么突然问起这个地方?”说话的是尉迟宝琳,秦笙和姜沉舟已来到都督府。

    “我是听客栈里的人说起的,听说那里是军事要地,我……我想去看看。”秦笙吞吞吐吐的说道。她说的不是真话,这是姜沉舟教她的,早在他们来都督府之前就已经商量好了。

    “只是……”尉迟宝琳面露难色:“这狼顾山是薛延陀国和大唐的交界之处,那里经常会出现薛延陀人,要是你们在那里有所闪失的话……本督可担当不起。”

    姜沉舟微笑道:“都督不必担心,这是我们的决定,若是发生意外,也不会有人怪到都督头上。”说话的同时他也在偷偷的观察尉迟宝琳的神色。

    只见尉迟宝琳思索良久,终于点了点头:“既然如此,本督也就不阻拦你们了。”

    姜沉舟楞了楞,似乎以为听错了。他本以为尉迟宝琳会找借口阻拦,却没想到他居然同意。不过他虽然同意了,却提出了另一个要求,他也要一起去。这个要求很合理,姜沉舟并没有反驳的理由。

    接着,尉迟宝琳便传令仆固沙摩从赤水军中抽调了一千兵将。一个时辰后,大部队终于集结完毕。出了凉州城,向着东边的狼顾山进发。

    走着走着,姜沉舟突然想到了一件事,如果狼顾山藏着赤水军的秘密,为什么尉迟宝琳不阻止他们,反而亲自领兵带他们去?

    除非……那里根本没有所谓的秘密?

    如果没有秘密,那里会有什么?陷阱吗?

    那张纸条会不会就是尉迟宝琳设下的陷阱?

    难道他已经知道自己得到了账册,所以打算杀人灭口?

    为了不被朝廷追究,他才设计把自己和秦笙引到两国交界的狼顾山,并在那里下手。事后再栽赃给薛延陀国。

    一想到这里,姜沉舟突然吓出了一身冷汗。

    可是他想回头也来不及了。

    狼顾山已经到了。

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