香网小说 > 玄幻小说 > 奈文魔尔 > 第一卷 影之谜 第十二章 第一战
    希尔•曼文林日复一日巡视着斯洛姆的北城墙,即便数百年没有敌人打扰过此处的安宁,她仍然坚持背着箭袋、手提长弓,不忽视守备城墙的每一个角落。

    夜色已深,她的银发在黑夜中格外醒目,苍白的皮肤透出不健康的暗青色泽,一席黑披风在北风中卷舞。

    完成巡视后,她走下城墙,沿着城内的栈道向住所走去,她的脚步很轻,铁靴踩在石砖地上几乎没有任何声音。

    漆黑之夜中,一截刀尖从凄厉的寒风中透出,刀刃裹夹在北风里劈落,凶器的现出没有丝毫预兆,仿佛它就是风中的一缕。

    几根银色的发丝在风中飘荡起来。

    银色姬仍在向前走着,似乎没有察觉任何异常,但就在袭击者以为还有下一次出手机会之时,她忽然停下脚步,挥动披风,转过身体——

    一支细长的箭从扬起的披风间隙中射出。

    不知何时出现在她身后的驼背男人才刚刚从风里捏住一根飘散的银发,就看见一枚银色的箭头已经来到了面前。

    一缕轻烟凭空绽开,箭矢落了空,驼背男人的身影也消失在烟雾里。

    希尔半蹲在地上,左手还握着弓,弓弦仍在轻轻颤抖,似乎被杀意惊醒而不能平静。

    她淡蓝色的眼珠和白色的瞳仁微微转动,右手已经从背后披风中的箭袋里取出第二根箭。

    箭还没有搭在弓上,一股窒息般的感觉侵入她的胸口,她感到仿佛有一只手抓住了自己的心脏,令自己的感官变得既敏锐又迟钝,身上汗毛根根竖起,如同有一柄滴血的剑悬在头顶之上。

    来不及搭箭,希尔挥动长弓砸向身旁的空气中——她不是无的放矢,因为已经有两截刀锋从空气里刺出,一截砍在她的长弓上,另一截则快要刺到了她的眼前。

    千钧一发之际,她抓箭的右手挥向一边,格开袭击者握刀的手臂,此时驼背男人已从阴影中彻底跳出。

    希尔抵不住势大力沉的撞击,与驼背男人以胶着的姿势撞在栈桥的围栏上,石砌的城垛被撞碎,两人随着无数碎石块一同坠下。

    在半空中时又爆开一阵轻烟,驼背男人抽刀消失在迷烟里,银色姬则挥动长弓和披风,凌空调转头脚,半蹲着落在地面上。

    披风猎猎作响,她刚刚站稳就将手中的箭射向前方,箭矢划破寒风消失在漆黑的道路尽头,似乎没有射中任何东西。

    面对神出鬼没的对手,银色姬缓缓站起身来,静静打量着四周。她从栈桥上落在街道上,街道两旁的商铺紧闭着门,窗户里也是一片漆黑。

    路边有数不尽的阴暗角落和漆黑小巷,每一处仿佛都能递出刀子来。

    “银色姬希尔•曼文林,你的身手没有别人说得那么厉害嘛,嘿嘿嘿。”

    随着一个低沉的声音响起,驼背男人从空气中走出,似乎不打算继续玩捉迷藏的游戏。

    “你为谁来杀我,赏金猎人?”希尔提着弓,脸上没有任何表情,而没有表情就是最肃杀的表情。

    “为我自己,你可以叫我桑铎。”驼背男人说,他的手里握着两柄短刀,刀刃弧度十分曲折,相信砍在人的身上能把肉都钩出来。

    “赏金猎人不做亏本买卖。”希尔冷漠地说。

    “我承认我想借走殇触,毕竟国王和戈勒人都需要这半把钥匙,要是龙魂和弓被我抢走可就有趣了。”桑铎的瞳孔是鲜艳的红色,脸上围着一条绣着骷髅图案的红色面巾,“不要惊讶,我的消息就是这么灵通,嘿嘿嘿。”

    希尔忽然抬弓射了一箭,箭矢飞向身体的侧后方,击中一枚高速飞掠的无声旋镖——在箭簇碰撞旋镖的瞬间,一团冰花绽开,碎冰片溅落了一地。

    桑铎看着被冰晶包裹的旋镖落在地上,又看了一眼银色姬手中的暗蓝色长弓,眼里闪过贪婪的色彩。

    那柄长弓有着古朴而不失霸意的龙角形弓身,弓弝处则呈龙首状,箭簇由龙嘴吐出,深蓝的寒气不断从中溢出,颇为骇人。

    它就是下位圣物[殇触],蕴藏着寒霜之王龙魂的龙弓。

    “不错,不错。”桑铎眯着眼说,“弓不错,但你好像不愿意借给我?”

    话音未落,希尔便赏赐了他一记直冲面门的明箭。

    桑铎消失在烟雾里,这一次他看得很清楚,当希尔挽弓时,她的双眼下方浮现出两道黯淡的黑色竖痕,如同凝固的眼泪一般爬在脸上,可随着箭射出,痕迹便褪去了。

    发现这一点,他对希尔的兴趣更加浓烈了,但是危险的直觉告诉这位老猎人,他需要暂避锋芒。

    “你身上有伤,我不杀受伤的野兽。”桑铎的声音从回旋镖落地的位置传来,“下次再会,说不定是在姬陵里呢?嘿嘿嘿……”

    银色姬转过身去,看见落在地上的回旋镖已经消失,而她的直觉告诉自己,桑铎已经离开了。即便如此,那道窒息的感觉仍旧残留在希尔体内,她对这种力量感到既陌生又熟悉。

    说不定是……起源力量呢?

    紫罗兰公会的二楼会议室内,米兰达•爱德华无可奈何地看着面前的公会成员们,心里感到又好气又好笑。

    一听说斗魔的对手是宫廷魔法师公会,这些胆小怕事的家伙全都偃旗息鼓,根本没有被激起斗志。

    “李维斯那个混蛋……”米兰达咬牙切齿地说,“明明答应我要想主意,可现在连人都找不到。”

    现在,她连三名参加斗魔的魔法师都没能找齐。其实这种情况并不奇怪,在王国学士府,学徒晋升魔法师之后,只有不到两成的人会选择留下来继续钻研魔法,大部分人则会选择自寻出路,离开学士府。

    毕竟魔法的道路越往后越是艰涩坎坷,极难有所进益……这就是紫罗兰公会如今青黄不接、缺兵少将的真正原因。

    像李维斯这样用五年时间都没开辟魔宫,却仍旧坚持留在学士府的学士才是“奇葩”。

    “会长,我自愿参加斗魔。”

    神情一如往常坚定的雷蒙德•布朗向米兰达表达了自己的出战意愿,然后坐下来一言不发。

    “谢谢你,雷蒙德。”米兰达感激地看了他一眼,雷蒙德是公会的中流砥柱,他的参与在米兰达预料之内,现在的问题是剩下的两人……

    李维斯似乎说过有一个人选,是谁呢?

    “会长,在座的成员之中已经没有魔法师了。”一个女学士开口说,“实在不行,我们也只能让实力较强的学徒参加斗魔。”

    雷蒙德不动声色地点了点头,似乎认可她的说法。

    米兰达看向说话的人,那是一位很有个性的年轻女性,她的栗色头发剪得比男人还要短,眼部化了很深很黑的妆,看上去就像十天没睡觉的人。

    “卡门,我听说你打算在这次冬至日晋升,所以你已经是准魔法师了吗?”米兰达有些惊喜地说。

    名叫卡门的女性学士点点头,虽然她的形象有些离经叛道,但看上去感觉是一个可靠的人。

    “虽然还不是魔法师,但我愿意参加斗魔。”卡门摊了摊手,“我认为在比赛开始之前,同伴之间需要沟通一下各自能够使用的魔法。”

    米兰达高兴地拍了拍手,她拿起稿纸和羽毛笔,说:“算上李维斯说的人选,我们就能凑到三个人啦……现在,请雷蒙德和卡门讲一讲你们的咒语有哪些,我来记录一下,方便拟订战术。”

    雷蒙德看着卡门,严肃地说:“我能使用七条魔咒,低等魔法[照明术]、[火弹术]、[麻痹术]、[石肤术]、[光热电索]、[蛇形闪电],中等魔法[大火弹术]。”

    会议室里的公会成员中发出一片羡慕的赞叹声,米兰达也默默点了点头。雷蒙德的魔法配置很常规也很典型,除了比较基础的光、火、电、地四系入门魔法,还有两条低等魔法中极难的电索和蛇电,再加上中等魔法中较为容易却威力不俗的大火弹术,实力相当不错。

    “照明术也要说吗?”卡门不置可否地用拳头撑着太阳穴,说,“好吧,这样的话,我是低等魔法[照明术]、[石肤术]、[兽语术]、[催熟术],中等魔法[变形术]、[丑陋藤蔓]。”

    听见她的话,米兰达露出了惊讶的表情,严肃的雷蒙德也微微变色。

    “你真厉害,卡门!”有公会成员佩服地说,“在取得徽章之前就学会了两条中等魔法!”

    不止如此。

    雷蒙德在心中默默地想,他辛苦学会的大火弹术建立在火弹术的基础上,因此降低了难度,但作为一个不同族魔法师,这个叫卡门的女孩居然学会了相当复杂的变形术和藤蔓类法术。

    这就是天份吧?雷蒙德皱了皱眉。

    “别这么说。”卡门并不骄傲,而是非常客观地自我评价说,“我所精通的低等魔法基本上对战斗无益……而变形术虽然不错,但我实在不喜欢也不擅长变成狮子与人肉搏。”

    米兰达听明白了她的意思,她抱着胳膊,思考了一会儿,说:“那么我们需要针对你们两人的咒语制定一份战术。”

    卡门点了点头,手里开始把玩一枚水晶。

    “会长,我们还有几天的时间拟订战术和练习,但今天必须提交斗魔名单,对吧?”雷蒙德说。

    “啊……没错。”米兰达被他提醒,解释说,“每个公会都要在今天下午提交出战名单,所以你的意思是说,要根据宫廷魔法师公会的名单来打造战术吗?”

    雷蒙德颔首说:“恕我直言,对方的公会有不少能够上场的魔法师,所以我们需要在看到他们的名单之后再确定战术。”

    “名单是公开的。”米兰达若有所思地点点头,她忽然想起了什么,愤怒地说,“李维斯!马上就要提交名单了,他在哪里?”

    紫罗兰公会的炼金室是学士府所有公会中条件最好的一座炼金室,经历了许多前辈的经营和积累,炼金仓库内的稀有材料众多,设施也很齐全。

    如果不是因为炼金术是较为冷门的钻研方向,这种好地方也不会被埋没,便宜了蹭上门来的李维斯。

    “具体的方案已经告诉你了。”李维斯坐在摇椅上,周围的桌上堆满了瓶瓶罐罐,“剩下的时间不多,你要抓紧练习。”

    阿尔瓦苦恼地坐在一旁的矮凳上,用手狠狠抓了抓头发,说:“就算你这么说,可万一失败了怎么办?到时候不仅拿不到徽章,还会在斗魔场上丢脸!”

    李维斯认真地说:“我向你保证,只要你按照我说的做,就一定能赢下斗魔……要明白,你的目的不只是晋升,而是要让阿切尔•布雷兹为你侧目。”

    “可是我很难相信……你知道这有多么不可思议吗?”阿尔瓦咬着牙说,“你要我怎么相信你创造的魔法?这可不是普通人能做到的事情,你告诉我,这不是你做的而是那位魔导师写的咒语,对吧?”

    李维斯看着阿尔瓦的眼睛,缓缓摇了摇头。

    “我更正一下,不是创造,是改造。”李维斯说,“魔法是用来使用的武器,只要武器能用,细节上的变化又有什么关系?”

    阿尔瓦不再说话,而是挪动屁股,留给李维斯一个侧脸,静静思考着。

    “没关系,接下来的几天我都会来这里指导你,反正房间里面还有一个防御魔法冲击的隔间。”李维斯笑了笑,说,“方法已经提供给你,接下来就看你敢不敢做了。”

    阿尔瓦张了张嘴,又闭上了嘴。

    “你不要把事情想得太简单了,这不是单人斗魔。”李维斯在一旁说个不停,“公会挑选的另外两个人必然会有自己的想法,这不难推测,想想看,谁不是为了获取荣耀才会登上斗魔场?”

    阿尔瓦转过头来看着李维斯:“你是说,每个人都想出风头?”

    李维斯点点头,说:“你不用在意队友的做法,反正按照他们说的战术来做就行了……每个人都想做战术的核心,你就好好配合,只有等到我说的那个时候,你才能使用那一招。”

    “那剩下的招数呢?没必要练了吧!”

    “我又不是神明,不可能预测到所有事情,所以作为备选方案的魔法你也要认真练习。”李维斯说,“反正经过我的改写,那些魔法都不算太难。”

    阿尔瓦正想要说话,房间门口的魔法阵忽然亮了起来,棕色的魔法图案旋转着,像锁一样环环相扣,又环环拆解。

    门被打开,米兰达会长、雷蒙德和卡门走了进来。

    “李维斯!我要向导师提交斗魔名单了,你说的那个参赛者呢?”米兰达快步来到李维斯面前,一双“铁钳”般的手已经蠢蠢欲动。

    李维斯伸出手放在自己与会长之间,示意米兰达保持安全距离,他的另一只手指向了阿尔瓦:“我说的人就是他。”

    “阿尔瓦?”米兰达一怔。

    站在门口的雷蒙德看了神色慌张的阿尔瓦一眼,皱着眉说:“他准备好了几条咒语?”

    卡门则无所谓地抱着胳膊,颇有兴趣地打量起炼金室里的实验品。

    “我记得你还在练习蛇形闪电,阿尔瓦。”米兰达挑了挑眉毛,说,“你已经成功了?”

    李维斯看了阿尔瓦一眼,阿尔瓦脸色阴晴不定,犹豫了一阵后,他站起身来,说:“我准备好了六个……不,五个魔法。”

    “真的吗,恭喜你!”米兰达高兴地拿出稿纸和笔,“我们公会又多了一位魔法师,快告诉我是哪几条咒语,卡门和雷蒙德都已经上报了。”

    另外两个参赛者叫做雷蒙德和卡门吗……不熟。

    李维斯瞥了雷蒙德和卡门一眼,站起身来,从米兰达会长身后打量着稿纸上登记的十三个魔法,在心中默默思考着。

    阿尔瓦看着米兰达,叹了口气,说:“低等魔法[照明术]、[麻痹术]、[火弹术]、[凛风术]……还有中等魔法[雏鸟]。”

    “雏鸟?”雷蒙德惊呼说。

    他用不敢相信的神色看着阿尔瓦,甚至没有察觉自己的失态。

    阿尔瓦点了点头,说:“没错。”

    米兰达感受到巨大的惊喜降临在自己身上,她重重拍了拍阿尔瓦的肩膀,说:“我还以为你的第五条咒语遇到了瓶颈,想不到你居然学会了这么难的魔法,难怪!”

    就连不太关注此事的卡门都将目光放在阿尔瓦身上,有些感兴趣地评论了一句:“了不起。”

    阿尔瓦有些心虚地摸了摸金发,笑着说:“我才刚刚学会,还不稳定,还不稳定。”

    他看了一眼李维斯,李维斯微笑着向他点了点头。

    雷蒙德深深吸了口气,他挺直了背,走到阿尔瓦面前,郑重地说:“我想,我们的战术核心应该由你来担任。”

    阿尔瓦有些惊讶,他强压住内心的忐忑,说:“可是我只会五个魔法。”

    李维斯也眯起眼睛看向雷蒙德。

    他看见了雷蒙德的魔法配置,虽然没有像雏鸟一样威力强大的法术,但蛇形闪电、光热电索、大火弹术三条都非常实用且均衡,相比阿尔瓦的配置,灵活性也更高。

    他为什么要将阿尔瓦作为战术核心?

    “虽然你的魔法配置较少,但却有着我和卡门都不具备的终结性魔法——雏鸟,所以让你来做决胜一击才是最好的战术。”雷蒙德说,“而且公会的参赛名单是公开性质,虽然这样想不太谦虚,但我认为对手会重点防范我,所以由你来做核心也能够起到出其不意的作用。”

    理由很充分,也合理。

    李维斯默默坐了下来。

    但作为一个参赛者,他的选择却不太正常……阿尔瓦的雏鸟固然强大,但也不至于让能力全面的雷蒙德退居其次。

    在李维斯思考的时候,阿尔瓦有些感激地对雷蒙德说:“决胜一击是斗魔比赛最大的亮点,让我来做的话,真是……”

    “一切都是为了胜利,阿尔瓦。”雷蒙德平静地说,“我对你并没有多余的好意,我这么做只是为了公会。”

    米兰达欣慰地看着雷蒙德和阿尔瓦,她说:“雷蒙德……我们一定会赢的。”

    卡门摸了摸她的“黑眼圈”,对雷蒙德说:“你也很了不起。”

    米兰达提交名单之后,学士府在一面白墙上贴出了所有参加斗魔的公会参赛者姓名。

    在冬至日当天,斗魔场上除了三名主持比赛的魔导师之外,九人议事团的[凛冬圣女]也会到场观看。

    和公会成员们一起,李维斯也来到白墙之下,抬头静静看着墙上的名单。

    紫罗兰公会:

    雷蒙德•布朗

    卡门•李

    阿尔瓦•斯图尔特

    看着那些名字,李维斯的心中升起一丝久违的兴奋感,虽然不用参赛,但他却在场外影响着斗魔的结果,无论是从魔法意义上或是战术布局上看……这都是验证五年间他所有收获的好机会。

    如果由阿尔瓦击败了女公爵阿切尔,那么离启动计划又近了一步,离她的父亲辉煌公爵也近了一步。

    他所怀疑着的那个人,那个极有可能是毁灭之火成员的强大男人——古斯塔夫•布雷兹。

    一切就从你的女儿开始。

    李维斯将目光挪到宫廷魔法师公会的名单上:

    阿切尔•布雷兹

    亚恒•沃德

    姬儿•库克

    李维斯露出一丝阴沉的笑容。

    时隔九年,他复仇的第一战,就要在斗魔场上开始了。

    (“在编纂本书时,我必须反复衡量如何区分低等、中等和高等魔法,乃至于准禁咒与禁咒。我们不能仅以施法难度及法术能效来作判断,还需要考虑到每一条咒语在魔法秩序链中的地位,这是最困难的部分。比如说,[火弹术]与其进阶魔法[大火弹术]的区别只是头颅大小与车轮大小,咒语本质差别不大,而[镜面脱身]的进阶魔法[裂变脱身]则对前者的咒语核心进行了大幅修改。”  ——《魔法图鉴•引言》)

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